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LTE-Netze sehr störanfällig

Mit vergleichsweise kostengünstigen Mitteln lassen sich LTW-Datennetze ganz einfach lahmlegen. Dies haben Wissenschaftler des Forscherteam Wireless @ Virginia Tech herausgefunden. Im Rahmen ihrer Studie hat das Forscherteam eine ganze Reihe von Schwachstellen in der 4G-Technologie festgestellt, die von Angreifern leicht ausgenutzt werden können.

"Stellen sie sich einen Störsender vor, den in einen kleinen Aktenkoffer passt und meilenweit die LTE-Signale unterbindet - egal, ob kommerziell oder für die öffentliche Sicherheit", meint sagt Jeff Reed, Leiter der Virginia-Tech-Gruppe.

Genau das ist nach Ansicht seines Teams durchaus machbar - mit einem Laptop und einem 650-Dollar-Transmitter, die beispielsweise zur Störung kritischer Synchronisations-Signale dienen.

Breite Anfälligkeit

Zwar hat das Virginia-Tech-Team hat seine Studie bei der National Telecommunications and Information Administration eingereicht, die um Expertenmeinungen zur Eignung von LTE als Notfall-Kommunikationssystem gebeten hatte. Doch beschreiben die Wissenschaftler grundlegende Probleme, die auf eine allgemeine Störanfälligkeit hindeuten.

Das Grundprinzip der laut Reed etwa acht verschiedenen Angriffsmöglichkeiten ist dabei, dass LTE einen sehr komplexen Signalaufbau nutzt. Um eine Sendestation unbrauchbar zu machen, genügt es Reed zufolge, gewisse Kontrollinstruktionen zu blockieren, die weniger als ein Prozent des gesamten Signals ausmachen.

Ein Beispiel dafür sind Anweisungen für die zeitliche und die Frequenzsynchronisation. Um korrekt Daten beispielsweise für Fotos und Videos zu übertragen, müssen Smartphones laufend mit Funkzellen synchronisieren. Wenn diese Synchronisation gestört wird, können keine Daten mehr empfangen oder gesendet werden. Eine passende Störung sei den Forschern relativ einfach umzusetzen.

Gängiges Ingenieurswissen

Zwar räumt das Team ein, dass für einen Angriff genaue technische Kenntnisse des LTE-Standards erforderlich sind. Da es sich um einen offenen Standard handelt, sei das aber kein großes Hindernis.

"Darauf kann jeder Nachrichtentechniker kommen", meint der Virginia-Tech-Forschungsassistent Marc Lichtman.

Als Hacker-Werkzeug reichen dann ein Laptop und eine softwaregesteuerte Sendeeinheit, die schon um 650 Dollar zu haben ist. Damit wäre es dann möglich, LTE-Netze großflächig lahmzulegen.

Ein Vertreter eines großen Netzwerkausrüsters gibt sich aber skeptisch, ob das Szenario wirklich realistisch ist. Er verweist darauf, dass die Kontrollkanäle bei GSM sieben Mal schmäler seien als bei LTE, beim digitalen Bündelfunkstandard TETRA sogar 56 Mal schmäler. Beide Funktechnologien wären somit mit den gleichen Methoden und wohl noch einfacher zu stören.

"Das wurde in den vergangenen 21 Jahren der kommerziellen GSM-Nutzung nicht als Problem gesehen, also glaube ich nicht, dass es bei LTE eines wird."

(Redaktion)


 


 

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