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Mit BOINC und Android das Weltall erforschen

Das Projekt [email protected] hat den Informatiker David Anderson internationale Bekanntheit beschert. Nun plant der Wissenschaftler von der University of California auch Android-Smartphones durch die Software BOINC global zu vernetzen und deren ungenutzte Rechenleistung zur Erforschung des Weltraums, z.B. für die Suche nach Schwarzen Löchern, einzusetzen.

Laut aktuellen Google-Angaben gibt es bereits rund 750 Millionen Smartphones und Tablets mit dem mobilen Betriebssystem Android - ein gewaltiges Rechner-Potenzial, das in Zukunft klassische Computer in den Schatten stellen dürfte.

Daher arbeitet das Team um David Anderson seit rund einem halben Jahr an einer Umsetzung seiner Software Berkeley Open Infrastructure for Network Computing (BOINC) für Android.

Noch liegt diese nur in einer Testversion vor, doch soll es nicht mehr lange dauern, ehe eine für ein breiteres Publikum geeignete Release-Version entsteht. "Wir hoffen etwa zwei Monate", meint Anderson.

Mit entsprechenden Apps könnte das verteilte Rechennetz durchstarten.

Mit Android zu neuem Glanz

Das [email protected], bei dem User ungenutzte Rechenleistung ihres PCs freiwillig für die Suche nach Außeriridschen zur Verfügung stellen, ist 1999 gestartet. Es konnte bis 2004 - das Jahr, in dem auf die BOINC-Software umgestellt wurde - über fünf Mio. User anlocken.

Doch die Glanzzeiten sind vorbei, heute ist BOINC auf weniger als 400,000 PCs installiert, berichtet Wired. Einen neuen Aufschwung erhofft sich Anderson nun von Android - immerhin boomen mobile Geräte. Schon 2011 wurden mehr Smartphones als Computer verkauft, in Sachen Rechenleistung stecken heutige Geräte die Computer aus [email protected] locker in die Tasche.

Aufgrund von bisherigem Alpha-Feedback haben Anderson und sein Team bei der Android-Umsetzung von BOINC unter anderem dafür gesorgt, dass sie das Rechnen einstellt, wenn der Prozessor heiß läuft. Zudem soll die Software Budget und Akku schonen. Standardmäßig werden Daten daher nur übertragen, wenn eine WLAN-Verbindung besteht, und Berechnungen nur durchgeführt, während das Gerät auflädt. Anderson hofft indes darauf, dass die soziale Komponente mobiler Plattformen - etwa das Teilen von Apps und Benachrichtigungen - helfen wird, viele User anzulocken.

Keine Chance für iOS

Geplant ist die Veröffentlichung von BOINC-Apps für Android, die Rechenleistung für Projekte wie [email protected], das nach speziellen Neutronensternen und Schwarzen Löchern sucht, bereitstellen.

Eine Umsetzung für iOS, damit auch iPhone- und iPad-User Rechenleistung stellen können, wird es aufgrund der restriktiven App-Store-Richtlinien hingegen nicht geben. "Das Ganze ist etwas konträr der offenen Philosophie von BOINC", meint zudem Anderson.

Eine plattformunabhängige BOINC-Umsetzung wäre zwar prinzipiell denkbar. "Es gibt Leute, die mit Computing in JavaScript experimentiert haben, sodass man nur mit dem Browser eine bestimmte URL wählen muss", erklärt Anderson.

Allerdings scheint das Konzept für seine Zwecke nicht praktikabel. Denn die wissenschaftlichen Anwendungen, die letztlich betrieben werden sollen, liegen in C oder dem außerhalb des akademischen Bereichs kaum relevanten FORTRAN vor.

Außerdem wäre die Leistung nicht optimal, da bestimmte Hardware-Features wie Grafikkerne nicht oder nur schlecht genutzt werden können.

(Redaktion)


 


 

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